‘Unwilling’ versus ‘unable’: Tonkean macaques’ understanding of human goal-directed actions

C.Canteloup

Charlotte CANTELOUP
Former Fyssen 2016
& Hélène MEUNIER
Former Fyssen 2007

Article paru le 3 mai 2017 dans PeerJ: (2017) “‘Unwilling’ versus ‘unable’: Tonkean macaques’ understanding of human goal-directed actions”.
PeerJ 5:e3227; DOI 10.7717/peerj.3227

Abstract:
The present study investigated goal-directed actions understanding in Tonkean macaques (Macaca tonkeana) using the unwilling versus unable paradigm, previously used in several species. Subjects were tested in three experimental conditions that varied according to the goal-directed actions of a human actor. In the “unwilling” condition, the actor was capable of giving the subject food but unwilling to do it; in the “unable” condition, she was willing to give food but was unable to do it because of a physical barrier; and in the “distracted” condition, she was occupied by manipulating a pebble instead of food. We report for the first time that Tonkean macaques, like capuchins, chimpanzees and human infants, behaved differently across these experimental conditions. They attempted to grasp food in the actor’s hand significantly more and displayed more threats in the presence of an unwilling actor rather than an unable or a distracted one. Inversely, they begged significantly more and displayed more frustration behaviors facing a distracted and unable experimenter rather than an unwilling one. These results suggest that Tonkean macaques understand human goal-directed actions by predicting whether they were likely to obtain food merely based on movements, cue and motor intentions reading and understanding of physical constraints.

L’expérience que nous avons mené chez les macaques de Tonkean a permis de tester leur capacité de discrimination des actions dirigées vers un but émises par une expérimentatrice qui était soit réticente, incapable de leur donner une récompense alimentaire ou encore distraite. Nos résultats montrent qu’à l’image des jeunes enfants, chimpanzés et capucins, les macaques de Tonkean comprennent que les actions sont dirigées vers un but – ici celui de donner ou non de la nourriture. Les mécanismes sous-jacents à ces comportements restent toutefois à élucider. Les macaques de Tonkéan seraient-ils uniquement de très bons lecteurs de comportements, capables de déchiffrer les comportements d’autrui sur la base d’apprentissages associatifs, ou bien pourraient-ils aussi faire usage de représentations mentales comme des intentions ?
C.Canteloup
Charlotte Canteloup a effectué son doctorat en éthologie sur les prérequis de la Théorie de l’Esprit chez les primates non humains au sein du Laboratoire de Neurosciences Cognitives et Adaptatives (UMR 7364) et au Centre de Primatologie de l’Université de Strasbourg. Elle est actuellement post-doctorante rattachée au Muséum et Institut Anthropologique de l’Université de Zürich. Son projet porte sur les origines de la culture et l’influence du réseau social sur la transmission sociale chez les singes vervets sauvages.